Dropkick Murphys – 11 Short Stories of Pain & Glory

dropkick-murphys-11-short-stories-of-pain-glory-2017web

Trots att Bostonsönerna i Dropkick Murphys för första gången lämnat mammas gata för att spela in sitt nionde album nere i Texas så låter det som det alltid har gjort. Deras celticpunk är som vanligt refrängstark, medryckande och arbetarklassromantisk medan familj, kamratskap och sammanhållning är de ständiga ledstjärnorna. Kombinationen irländsk folkmusik och punkrock har aldrig gjort så bra som Dropkick Murphys har gjort den genom åren men nya albumet 11 Short Stories of Pain & Glory är inte lika stabil rakt igenom som deras bästa stunder har varit. Låtmaterialet är något svajigt men låtar som Rebels with a Cause, Blood och 4-15-13 lär nog alla bli omtyckta inslag på bandets kommande konserter. Dock är det aldrig tråkigt i Dropkicks sällskap även om jag som är ett inbitet Arsenal-fan har svårt att ta in en låt som You’ll Never Walk Alone.

dropkickmurphys_promo

Dropkick Murphys – 11 Short Stories of Pain & Glory
Born & Bred Records/Border

1. The Lonesome Boatman
2. Rebels with a Cause
3. Blood
4. Sandlot
5. First Class Loser
6. Paying My Way
7. I Had a Hat
8. Kicked to the Curb
9. You’ll Never Walk Alone
10. 4-15-13
11. Until the Next Time

http://www.dropkickmurphys.com/

https://www.facebook.com/DropkickMurphys

Betyg: 6/10

Ulf Classon

Årsbästalistan 2016 av Ulf Classon.

Årsbästalistan 2016

Jag har brottats ovanligt mycket med min lista över årets bästa album denna gång. Som den listnörd jag är så lider jag alltid samvetskval när jag tvingas välja mellan mina favoriter men i år känns det ovanligt jobbigt. En stor del i mitt problem ligger ju i att jag har väldigt bred musiksmak. Det är ju inget fel i alla gilla många olika genres men hur fasen avgör man till exempel om Sodom’s eller Joe Bonamassa’s album är bäst? Det hänger ju helt på dagsform och sinnestillstånd just där och då. Så det är nog därför min lista känns väldigt hård i år. Inte för att jag har haft ett ovanligt kargt liv de senaste tolv månaderna utan mest för att mitt inre musikaliska roder tycks föredra just det lite hårdare och tyngre just nu. Fast när polletten väl trillade ner så kändes förstaplatsen väldigt given som tur var. Men nog om mig, det är ju listan som är det intressanta så utan att dra ut på det för länge; de tio bästa albumen 2016 (plus lite till):

suicidal-tendencies-world-gone-mad_listantestament-brotherhood-of-the-snakesodom-decision-day

1. Suicidal Tendencies – World Gone Mad
Cyco Miko och hans mannar levererar ett varierat och thrashigt punk/hardcorealbum i gammal god anda. Utan tvekan deras bästa sedan The Art of Rebellion (1992) och ett knippe av låtarna lär bli nya livefavoriter. Vem hade kunnat tro att Suicidal Tendencies 33 år in i karriären skulle slå till med ett av sina bästa album? Ett styrkebesked som heter duga och utan tvekan årets bästa album!
Bästa spår: The New Degeneration

2. Testament – Brotherhood of the Snake
Chuck ”Fuckin’” Billy! Mannen besitter en sådan mäktig och kraftfull stämma så mina högtalare nästan springer och gömmer sig av rädsla. Lägg där till ett benhårt låtmaterial som utan problem krossar de övriga i den stora fyrklövern med amerikanska thrashband. Testament har aldrig gjort mig besviken men detta är lätt deras starkaste giv sedan mästerverket The Gathering. Metallica sitter åter igen på avbytarbänken och undrar varför inte de också kan vara så här bra.
Bästa spår: Brotherhood of the Snake

3. Sodom – Decision Day
Tyskarna gör en sällan besviken och deras nya album Decision Day är thrashondska av bästa snitt. Tom Angelripper låter som Hin håle själv och riffen de levererar är ren djävulskap. De mer inbitna fansen lär nog inte hålla med mig men jag anser att Sodom är bättre nu än när det begav sig på åttiotalet.
Bästa spår: Caligula

4. Airbourne – Breakin’ Outta Hell
Mina favoriter i Airbourne fortsätter att leverera energisk och hård rock’n’roll utan pardon. De försöker inte uppfinna någon ny genre och de skiter i om folk jämför dem med massa andra band för de själva är bara ute efter tre saker – att ha kul, dricka bira och lira rock’n’roll. Inga konstigheter alltså trots att de nu har försökt sig på att variera sina låtar lite. Bland annat en ganska tydlig ”stöld” från inga mindre än Audioslave. Men alla som lånar från Audioslave får tummen upp i min bok.
Bästa spår: Rivalry

5. Joe Bonamassa – Blues of Desperation
Bluesens superstjärna och en av musikbranschens med produktiva snubbar håller en löjligt hög nivå på allt han släpper ifrån sig. Nya studiogiven är inget undantag men den gode Bonamassa borde börja lära sig hur han skall presentera låtordningen på sina album. B-sidan är nämligen oftast svagare och varför avsluta med en ballad? Oavsett så är Blues of Desperation ett hejdundrande album och den där bergsklättrarlåten, ojojoj.
Bästa spår: Mountain Climbing

6. Jeff Healey – Heal My Soul
Att populära artisters arv mjölkas efter deras bortgång är inget ovanligt men att det blir så här lyckat är oerhört sällsynt. De som har satt i ihop detta varma album med den salige Jeff Healey kan enbart ha drivits av kärlek för hela utgåvan andas genuinitet. Att en av den moderna bluesens största namn dessutom har lämnat efter sig ett knippe fantastiska låtar är ju naturligtvis den viktigaste komponenten. Här finner vi nämligen några av gitarristens starkaste stunder i karriären och det är som om att han aldrig har lämnat oss.
Bästa spår: Temptation

7. Brant Bjork – Tao of the Devil
Den coolaste katten i öknen heter Brant Bjork och även om hans nya giv inte är hans starkaste så är det ändå förbannat bra. Det är inte många som kan skapa så här fuzzigt go, svängigt gungande och härligt småflummig ökenrock. Bara att öppna en kall, luta sig tillbaka, sluta ögonen och drömma sig iväg till torrare breddgrader.
Bästa spår: The Gree Heen

8. Drive-By Truckers – American Band
Dessa sydstatsrockveteraners album har alltid varit politiskt laddade men så här i Trump-tider så har de tagit i än mer. Det gör att musikens aura känns lite mörkare än vanligt men det är fortfarande jordnära och svängigt med starka melodier. Nu väntar vi med spänning på bandets spelning på Pustervik i början på Mars.
Bästa spår: Surrender Under Protest

9. Vokonis – Olde One Ascending
Det är inte var dag man kan peta in ett band från hemstaden Borås på årsbästalistan. Men albumdebuterande Vokonis mullrar rakt in på listan med blytung doom/stoner som har gett eko även ute i den stora fuzzvärlden. Att de tillber Sleep och prisar Iommi hörs tydligt då det är tungt, malande, gungande och benhårt men samtidigt omvälvande och omfångsrikt. Med en förkrossande ljudbild och starka låtar så har Vokonis presenterat sig med avtryck och deras framtid känns oerhört spännande att få följa.
Bästa spår: King Vokonis Plague

10. Svvamp – Svvamp
Tillhör du de som sörjer att Graveyard gått i graven (häpp!)? Hav förtröstan för i Sverige ploppar de så kallade retrorockbanden upp som svampar ur jorden (häpp igen!) och albumdebuterande Svvamp kan kanske lindra din saknad. Med jordnära sjuttiotalsrock, rätt ljudbild, en härlig närvarokänsla och god variation så gungar de sig in på topp-tio i år.
Bästa spår: Blue in the Face

Årets Jäv:
Det är några år sedan det delades ut pris i denna kategori men nu är det dags och det blev en delad förstaplats (som alltid så klart)! Priset går till det eller de band som har släppt ett album under året men som inte får vara med på topplistan av den enkla anledningen att de är vänner till undertecknad. Efter många år som hobbyjournalist så har jag lärt mig att det är svårt att vara objektiv när det är ens vänner man skall tycka till om. Så därför har de fått en egen kategori och årets vinnare är:

Assassin’s Blade – Agents of Mystification – Heavy/speed metal av klassiskt snitt
Void Moon – Deathwatch – Episk, tung och melankolisk doom metal med goa riff

Årets konsert: Dia Psalma, Asta Kask & De Lyckliga Kompisarna på Pustervik
I slutet på året så bjöd Close-Up Magazine upp till punkdans runt om i landet med för mig gamla ungdomshjältar i form av Dia Psalma, Asta Kask och De Lyckliga Kompisarna. En kulen torsdagskväll i November nådde turnépaketet ett slutsålt Pustervik i Göteborg och en något överförfriskad, men lycklig, undertecknad åkte efteråt hem i den snökaotiska natten med ett brett leende. Det var trångt, det var svettigt och det var tre intensiva konserter på en och samma kväll. Jag hade aldrig sett varken Asta Kask eller DLK live tidigare så det var stor lycka när man äntligen fick skråla med i låtar som Ringhals Brinner, Dom Får Aldrig Mej, Egon och Ishockeyfrisyr. Att Dia Psalma, ett av de viktigaste banden under min uppväxt, sedan avslutade lika övertygande som alltid var som grädde på moset. Utan tvekan årets bästa konsertupplevelse!

/Ulf Classon

Rik Emmett & RESolution 9 – Res 9

rik-emmett-resolution-9-res-9web

När nyheten kom att den kanadensiska powertrion Triumphs klassiska sättning med Gil Moore, Mike Levine och Rik Emmett skulle återförenas på den senares nya soloskiva så var det nog inte riktigt så här fansen hade tänkts sig att det skulle bli. Att det inte var tal om någon fullskalig återförening stod klart redan från början men att det skulle bli en ganska tam ballad i form av Grand Parade känns så här i efterhand ganska futtigt. Hade de istället samarbetat på stänkaren End of the Line så hade detta tillfälle blivit ett mer triumferande minne för fansen. Nu får Emmett istället draghjälp av James LaBrie (Dream Theater) och Alex Lifeson (Rush) på detta spår vilket inte är fy skam det heller. Men detta album, där huvudpersonen backas upp av det mycket kompetenta bandet RESolution 9, har så mycket mer att bjuda på. Han blandar och ger ur en musikalisk godispåse fylld med melodisk rock, blues, västkustrock och lite funk. Personligen går jag mest igång på en rivig låt som inledande Stand Still men även när han närmar sig Gary Moore och Robert Cray i The Ghost of Shadow Town och When You Were My Baby så är det svårt att inte ryckas med. Framförallt är det en skiva fylld med riktigt starka melodier. Visst, ett par spår känns lite väl tama och det är inget riktigt bett i ljudbilden, men det är heller aldrig dåligt. Men med facit i hand så är Emmetts nya sologiv framförallt ett väldigt mysigt album. Jag vet inte om det var det resultatet hans siktade på men så blev det i alla fall. Inte fy skam det heller.

Rik Emmett & RESolution 9 – Res 9
Provogue Records/Mascot Label Group

1. Stand Still
2. Human Race
3. I Sing
4. My Cathedral
5. The Ghost of Shadow Town
6. When You Were My Baby
7. Sweet Tooth
8. Heads Up
9. Rest of My Life
10. End of the Line
11. Grand Parade

https://www.rikemmett.com/

 

Betyg: 6/10

Ulf Classon

Crowbar – The Serpent Only Lies

crowbartheserpentonlylies_web

I snart tre årtionden har New Orleans, och ett av världens, tyngsta band gett oss doomtung sludge metal som inga andra. Trots att det är de karriärsinledande albumen som oftast nämns när Crowbar kommer på tal så känns det ändå som att bandets bästa tid är nu. Efter nästan sex år utan nytt material så släppte de 2011 Sever the Wicked Hand vilket också var det första albumet som gitarristen och sångaren Kirk Windstein spelade in i nyktert tillstånd. Albumet var ett styrkebesked som hette duga utan att avvika från bandet inslagna musikaliska bana. Efterföljande Symmetry in Black (2014) ökade bara på känslan av ett band som hittat sig själva igen. Med originalbasisten Todd Strange tillbaka i bandet och en medveten tillbakablick på sina äldre album så har New Orleans-veteranerna nu åter igen levererat ett album av högsta klass. För den oinvigde så kan nya The Serpent Only Lies te sig lite enformig men inget kunde vara mer fel. När man börjar tycka att de blytunga och långsamt rullande doomriffen är på väg att bli enformiga så kommer det en tempohöjning eller ett rivigare stycke. När ljudmattan tycks vara för kompakt för vårt eget bästa så kommer en nyansförändring eller ett snyggt melodiparti. Det är en omvälvande upplevelse men det tar ett antal omgångar innan musiken visar sitt rätta jag så det gäller att ha tålamod. Men det är det värt för The Serpent Only Lies kan vara bandets starkaste giv till dags dato. Det finns garanterat band som rent ljudmässigt kan kategoriseras som tyngre än Crowbar men få, om något, band kan få till deras gung och variation. Inte konstigt att de fortfarande är nummer ett i genren.

Crowbar – The Serpent Only Lies
Steamhammer/SPV

1. Falling While Rising
2. Plasmic and Pure
3. I Am the Storm
4. Surviving the Abyss
5. The Serpent Only Lies
6. The Enemy Beside You
7. Embrace the Light
8. On Holy Ground
9. Song of the Dunes
10. As I Heal

www.facebook.com/crowbarmusic

 

Betyg: 8/10

Ulf Classon

Captain Crimson – Remind

captaincrimsonremind-web

Debuten Dancing Madly Backwards (2012) svepte undan fötterna på mig med ett piggt och dansat sjuttiotalssväng. När Örebroarna i Captain Crimson nu serverar oss sitt tredje album Remind så är det med ett lite vuxnare sound men tro för den skull inte att det inte svänger! Deras tunga och bluesiga rock gungar och svänger finfint som alltid men anslaget känns aningen allvarligare nu. Mognare helt enkelt och det passar bandet mycket bra. Många kommer nog dock fortfarande klämma in Captain Crimson mellan Graveyard och Witchcraft när det kommer till det musikaliska. Själv tänker jag på Cactus och Leaf Hound som tidigare men Captain Crimson står stadigt på egna ben. De första lyssningarna är dock aningen darriga. Låtarna har svårt att få fotfäste. Men allt eftersom skivan får snurra på så öppnar musiken upp sig och låtarna sätter sig. Captain Crimson bjuder egentligen inte på något märkvärdigt med detta tredje album men det är ändå galet stabil och tungt svängande bluesrock. Ibland behövs det inte så mycket krusiduller för att det skall blir bra. Remind är ett bra bevis på det.

Captain Crimson – Remind
Small Stone/Border Music

1. Ghost Town
2. Bells From the Underground
3. Love Street
4. Black Rose
5. Money
6. Drifting
7. Remind
8. Let Her Go
9. Alone
10. Senseless Mind

http://www.captaincrimson.com/
https://www.facebook.com/CaptainCrimsonSwe/

 

Betyg: 7/10

Ulf Classon

Tiebreaker – Death Tunes

tiebreakerdeathtunes-web

Från vårt grannland Norge kommer ett gäng otyglade rockslynglar vid namn Tiebreaker som med sitt andra album bjuder på öppna spjäll. Med ett högoktanigt riffande, skit under naglarna samt en touch av blues och melankoli så ger de oss Death Tunes. Ett album som svingar vilt men sällan träffar klockrent. Deras raka, ganska okonstlade, hårda rock för tankarna till så väl Rival Sons som The Hellacopters medan sångarens Eddie Vedder-färgade stämma knyter ihop allting till något ganska eget. Faktum är att det är sångaren Thomas Espeland Karlsen som är skivans behållning med sin känsla för att balansera melodier, riv och desperation på rätt sätt till musiken. Musiken i sig är ganska varierad trots den ganska enkelspåriga inriktningen. Öppningen med Hell är supercatchy, efterföljande Pan American Grindstone visar prov på god blueskunskap medan Anywhere But Here tar stor plats och avslutande Heavy Lifting lämnar oss med en melankolisk känsla. Problemet som jag ser det sitter snarare i nivån på låtarna än sättet de utförs på. Tiebreaker har verkligen lyckats mejsla ut ett någorlunda eget uttryck i en överbefolkad genre men det som saknas är ett par riktigt starka och minnesvärda spår. Jag och Death Tunes har verkligen trevligt ihop men när sista låten har snurrat klart så lämnas jag utan några större avtryck som får mig att ivrigt lyssna på skivan en gång till. Men, ibland kan det vara gott nog det också.

Tiebreaker – Death Tunes
Karisma Records

1. Hell
2. Pan American Grindstone
3. Cannonball
4. Commando
5. Anywhere But Here
6. The Deep
7. Building Up to Die
8. Killer
9. Float Away
10. Heavy Lifting

https://tiebreaker.bandcamp.com/

https://www.facebook.com/tiebreakerofficia

 

Betyg: 6/10

Ulf Classon

Seasick Steve – Keepin’ the Horse Between Me and the Ground

seasick-steve-keepin-the-horse-between-me-and-the-ground-2016-web

Så det verkar som att Seasick Steve inte har levt ett så hårt liv som hemlös en gång i tiden som historien vill ge sken av. Jag har inte läst Mathew Wrights nyligen utgivna biografi om mannen i fråga men jag är inte så säker på om jag vill göra det heller. För mig spelar Seasicks bakgrund ingen roll för det finns inget falskt i musiken han spelar och historierna han berättar. Hans baktaktsblues har alltid varit väl rotad i marken och när han plockar upp den akustiska gitarren så lyckas han alltid förmedla sina ord på ett känslosamt sätt. På sitt åttonde studioalbum Keepin’ the Horse Between Me and the Ground känns han mer jordnära än någonsin. Han gick in i studion och kom ut med ett dubbelalbum. En skiva där han har pluggat in gitarren och en akustisk. På den elektrifierade får vi Seasicks blues så som vi är vana vid. Det kränger, det knarrar och det skorrar. Men här finns också tillfällen för eftertanke och han visar även prov på att han kan ta sig an country utan att det känns malplacerat. När det kommer till den mer finstämda andra skivan så tar bluesen ett steg tillbaka och Seasick förvandas till en singer-songwriter och mina tankar förs till bland annat Kris Kristofferson. Det är avskalat, det är känslofyllt och ärligt. Till skillnad från sitt elektriska syskon så innehåller den akustiska delen såväl covers som en nyinspelning på den fantastiska Walkin’ Man. Till en början känns denna del av albumet mer som en bonusskiva som egentligen inte hör till själva albumet. Den känslan försvinner efter ett tag men jag anser att vi hade fått ett ännu starkare album om skivan bantats ner och de starkaste låtarna fått leka ihop på en skiva istället för två. Oavsett så är detta ytterligare ett väldigt stabilt Seasick Steve-album. Kanske till och med hans varmaste och ärligaste.

Seasick Steve – Keepin’ the Horse Between Me and the Ground
Dead Skunk/Border Music

1. Keep That Horse Between You and the Ground
2. Walkin’ Blues
3. Bullseye
4. Gypsy Blood
5. Shipwreck Love
6. Hell
7. What a Thang
8. Grass is Greener
9. Don’t Take it Away
10. Lonely Road

1. Hard Knocks
2. Maybe I Might
3. Gentle on My Mind (John Hartford)
4. Ride
5. Everybody’s Talkin’ (Fred Neil)
6. Walkin’ Man
7. Southern Biscuits
8. Gonna Get There
9. Signed D.C. (Arthur Lee)
10. I’m So Lonesome (Hank Williams)

www.seasicksteve.com

www.facebook.com/seasicksteve

 

Betyg: 7/10

Ulf Classon

 

Brant Bjork – Tao of the Devil

brant-bjork-tao-of-the-devil-1web

Den coolaste katten i den stora sandlådan som utgör södra Kalifornien är tillbaka med ett nytt tillbakalutat och gungande verk. Brant Bjork tillhör stonerrockens kungligheter och han levererar därefter också. Black Sabbath-tyngd, ökendam och groove. Inga konstigheter. På nya Tao of the Devil har han dock rätat ut musikens färdrikting en aning även om både jamkänslan och flummet ständigt är närvarande. Solodebutens aura, hans tid med bandet The Bros såväl som spår av både Santana och Jimi Hendrix finner vi bevis på här. Detta, hans åttonde album under eget namn (beroende på hur man räknar), skiljer sig dock inte markant från vad han bjudit på tidigare under karriären. Det är fuzzig, gungande och tillbakalutad ökenrock så som bara Brant Bjork leverera den. Skivan kommer dock inte upp i samma klass som på min favorit Punk Rock Guilt (2008) men jag klagar inte. Tao of the Devil är nämligen ett av årets skönaste ökenrockalbum som inte gör något fan av genren besviken.

Brant Bjork – Tao of the Devil
Napalm Records/Border Music

1. The Greeheen
2. Humble Pie
3. Stackt
4. Luvin’
5. Biker No.2
6. Dave’s War
7. Tao of the Devil
8. Evening Jam (Bonus Track)

https://www.facebook.com/BrantBjorkOfficial/
http://www.brantbjork.net/

 

Betyg: 7/10

Ulf Classon

Suicidal Tendencies – World Gone Mad

suicidal-tendencies-world-gone-mad-web

Visst är det härligt när gamla hjältar hittar storformen igen? Med nya World Gone Mad tar Suicidal Tendencies med oss tillbaka till storhetstiden i nittiotalets början och levererar ett album av finaste Suicidal-snitt! Bandets sångare och starke man Mike Muir kör på likt det frustande ånglok han är men nu har han även nya trummisen Dave Lombardo (ex-Slayer) som en drivande motor bakom sig vilket har gett ett lyft. Bandet som inte låter som något annat band brottar ned oss med punkig thrash och hardcoreattacker medan de mer melodiösare tongångarna sitter där de ska. Låtar som Clap Like Ozzy och Living For Life är blivande livefavoriter medan The New Degeneration och One Finger Salute är låtarna som får mig att gå igång lite extra. Det är ingen idé att orera för mycket om detta album för här finns det mesta ett Suicidal-fan vill ha med bandet. De har helt enkelt hittat tillbaka till hur de lät på sin storhetstid utan att låta förlegade. Ett styrkebesked som heter duga.

Suicidal Tendencies – World Gone Mad
Suicidal Records/Border Music

1. Clap Like Ozzy
2. The New Degeneration
3. Living For Life
4. Get Your Fight On
5. World Gone Mad
6. Happy Never After
7. One Finger Salute
8. Damage Control
9. The Struggle is Real
10. Still Dying to Live
11. This World

http://www.suicidaltendencies.eu/

https://www.facebook.com/suicidaltendencies/

 

Betyg: 8/10

Ulf Classon

Big Jesus – Oneiric

big-jesus-oneiric_web

Tänk dig att Foo Fighters går tillbaka till sina grungerötter, stampar blytungt på fuzzpedalerna, drar ner på tempot samt överdoserar på amerikansk emorock. Tänk dig sen att Dave Grohl börjar sjunga som en oskyldig liten blyg skolflicka som man direkt vid blotta åsynen inser inte är så oskyldig trots allt. Lägg där till att de slutar skriva bra låtar, ja då får du det amerikanska bandet Big Jesus och tyvärr låter det därefter också. Att detta kan gå hem i amerikansk rockradio för de moderna och hippa rockkidsen tvekar jag inte en sekund på. Bandet trycker på de rätta knapparna när det kommer till medryckande refränger, enkla melodier och känslosam sång. Tyvärr funkar inte dessa knappar på mig. Inte ens de blytunga gitarrerna funkar då de får högtalarna att skorra av den massiva produktionen. Okej, jag skall erkänna att när de drar upp på tempot som i Shards, där de får till ett gott gung och sången inte känns allt för sliskig, ja då är det inte helt uselt. Men annars var inte detta något gör mig. Frågan är om någon på denna sidan pölen kommer falla för dessa gossar? Jag är tveksam.

Big Jesus – Oneiric
Mascot Label Group

1. SP
2. Always
3. Lock & Key
4. Floating Past You
5. Fader
6. Shards
7. Oneirica
8. Shrimp
9. Felt in Reverse
10. Heaviest Heart

https://www.facebook.com/bigassjesus/

www.bigjesus.net

 

Betyg: 4/10

Ulf Classon