Neal Morse – Songs from November

Neal Morse 2014
Neal Morse – Songs from November

Neal Morse är supertalangen eller superproffset (om man så vill) som man egentligen aldrig vet vad han går för. Under tiden med Spock’s Beard blev han efterhand en riktig superstar i Prog-världen och chocken var monumental bland fansen när han beslutade sig för att lämna bandet efter att ha så att säga blivit frälst. Men när alla trodde han var förlorad för musik-genren lurade han alla och fortsatte att producera platta efter platta med högkvalitativ musik, ofta i samarbete med andra toppmusiker inom Prog-en (inte minst i superbandet Transatlantic). Så därför är varje skivsläpp med honom numera ett riktigt lotteri – ibland får man högvinst med geniala klassiska Prog-kompositioner (om man står ut med det oftast övertydliga kristna budskapet i låttexterna) men ibland får man tröttsamma och trista låtar som mer liknar väckelsesånger (ja, faktiskt, de är väckelsesånger!). Frågan var alltså nu vad det skulle bli denna gång?

Redan titeln på plattan (”Songs from November”) antydde väl att det denna gång inte skulle bli mycket av bombastiska och överambitiösa kompositioner inom Prog-genren. Jag kan redan nu avslöja att avsaknaden av Prog är närmast kolossal. Det finns i mitt tycke endast en enda låt på denna skiva som liknar det som vi tidigare är van vid från Neal Morse Prog-repertoar. Det gäller sången ”Tell me Annabelle” som är en lugn fin ballad men med gott om de där underbart sköna gitarr- och pianoharmonierna som vi så ofta har hört förut. Mycket fin, faktiskt.

Så, vad innehåller då plattan (med 11 sånger) i övrigt? Är det bara väckelsesånger? Nej men snudd på ändå. Ta till exempel låten ”Heaven smiles”. Som tagen direkt från väckelsemötet. Till och med gospelkören spelar över rejält på slutet med extatiska damer i kören. Fast i sanningens namn så finns där många andra låtar med mer alldagliga teman. Till exempel en hyllningslåt till braskaminen (!) – ”Flowers in a vase” – fast egentligen är det väl en sång till hans hustru. Skämt åsido, det är en vacker och finstämd låt (närmast en Country & Western-låt full med Steel-guitar) men … så långt från Prog-en som man överhuvudtaget kan komma. Överhuvudtaget får jag känslan att Neal denna gång väldigt medvetet velat producera något helt annat och mycket mer lättsmält material som skulle kunna passa bättre för den stora amerikanska medelklassen. Alltså, lite småbesviket konstaterar jag att Neal nu verkar vilja sprida ut korten ännu lite mera, kanske av rent krassa ekonomiska skäl (ingen blir ju fet på att spela Progrock!).

Istället för att bara slutligen avfärda plattan som ett genomkommersiellt jippo riktat mot en rik amerikansk kristenhet så vill jag ändå trots allt lyfta fram en av de mer utstuderade kristna låtarna på plattan – ”My time of Dying”. En sorgsen låt om vad som händer (eller snarare det som man önskar hända som kristen) när man dör. Märkligt nog blev jag rätt tagen av denna låt och dess text. Det är inte bara det gamla vanliga svamlet om himmelriket som ju naturligtvis finns med (med strofer som ”Send me up in clouds of glory”) utan det som fångade mig var när Neal Morse uttryckte något som jag tycker är bland det svåraste att bara direkt avfärda som nonsens in det kristna budskapet. Att kristendomen faktiskt ger hopp om att återigen få möta de nära och kära som man förlorat genom åren. Att den enorma saknad man känner en gång faktiskt skall kunna brytas. Man kan verkligen förstå att ett sådant budskap lockar. Hur otroligt och orealistiskt det än är. I den här sången uttrycker Neal det verkligen fint och det är inte utan att man berörs. Men det är i stort sett enda gången jag kan känna att Neals texter verkligen berör.

Slutomdömet blir oundvikligen ett krasst ”Underkänt”. Helt enkelt för att detta inte är Artrock/Prog utan något helt annat. Det betyder dock inte att skivan helt saknar kvalitéer

 

Neal Morse – Songs from November
InsideOut Music

1. Whatever Days
2. Heaven Smiled
3. Flowers In A Vase
4. Love Shot An Arrow
5. Song For The Free
6. Tell Me Annabelle
7. My Time Of Dying
8. When Things Slow Down
9. Daddy’s Daughter
10. Wear The Chains
11. The Way Of Love

www.nealmorse.com

 

Betyg: 4 av 10.

Karl-Göran Karlsson

Alestorm – Sunset On The Golden Age

Alestorm - Sunset On The Golden Age
Alestorm – Sunset On The Golden Age

Arrr! Göm romen, lås in kvinnorna och gräv ner skattkistan för de skotska piraterna i Alestorm är tillbaka med en ny attack! De kommer i ett piratskepp fyllt till relingen med skäggiga pirater som skrålar med i låtar om dryckesjom, livet på havet, svärdfajter och träben. Deras fjärde plundringståg följer samma mönster som tidigare men nu har de börjat få till precisionen på sina belägringar. Tidigare album med skottarna har alla varit underhållande men haft sina klara brister. De har inte lyckas underhålla på en hel skiva åt gången vilket beror på att variationen har varit i princip obefintlig. Men inte nu. På fjärde given Sunset on the Golden Age har de skärpt till sig och inte bara skrivit starkare låtar, mer medryckande melodier och mer allsångsvänliga refränger. Det känns verkligen som att de både har roligare och är mer på hugget denna gång. De har till och med försökt sig på lite prog metal! Två lite längre spår har de lyckas knåpa ihop med bravur och de visar prov på lite upptäckarlystnad då de både drar ner på tempot samt adderar lite tyngd mellan varven. Musikaliskt är det annars ingen skillnad sedan tidigare utan det är fortfarande thrash-ig höghastighets-power metal med rejäla folk metal-influenser och det är catchy så in i den. Keyboardmelodierna står som spön i backen, gitarren tuggar på fint. Lägg där till sångaren och keyboardisten Christopher Bowes skotska uttal samt hans ständigt rullande på bokstaven R så är Alestorm komplett. Den som kan sitta still när dessa skeppsgossar drar igång är förmodligen både döv och lam.

Alestorm låter som inga andra även om de buntas ihop med band som Running Wild och  Korpiklaani. Men Alestorm är kungar av True Scottish Pirate Metal och så vitt jag vet är de ganska ensamma i sin genre. För min del så behövs det inget mer band för Alestorm räcker gott för att tillfredsställa mitt behov av denna sortens metal. För Sunset on the Golden Age är en riktig godbit att lyssna till när humöret behöver en positiv boost eller när suget efter piratmetal blir för stort. Fast jag klarar inte att lyssna på hela albumet flera gånger om för då får jag en överdos av glättigheter och det orkar jag inte. Dock lyssnar jag gärna på introt till 1741 (The Battle of Cartagena) om och om igen. De har lyckas inkorporerat Nintendos 8-bitmusik och till denna typ av musik så är det helt genialiskt. Ytterligare ett element som gör att jag drar lite extra på smilbanden när jag lyssnar på denna skiva. Och det är det som Alestorm är för mig – glad musik som jag blir glad av. Ibland behövs inte så mycket mer än så. Ship Ahoy!

Alestorm – Sunset on the Golden Age

Napalm Records/Border Music

  1. Walk the Plank
  2. Drink
  3. Magnetic North
  4. 1741 (The Battle of Cartagena)
  5. Mead from Hell
  6. Surf Squid Warfare
  7. Quest for Ships
  8. Wooden Leg
  9. Hangover (Taio Cruz Cover)
  10. Sunset on the Golden Age

www.alestorm.net

Betyg: 7 / 10

Ulf Classon