Enchant – The Great Divide

Enchant-The Great Divide

Enchant – The Great Divide

Efter en mycket lång paus (drygt 10 år sen senaste plattan ”Tug of War”!) återkommer här ett av de mer tongivande banden inom den lite hårdare varianten av den progressiva rocken med en ny platta. En del skulle nog klassa Enchant till de neo-progressiva (alternativt Prog-Metal) banden med visst släktskap till bl a Dream Theater som man även tidigare har turnerat en del med. Orsakerna till dröjsmålet är många. Det har haft att göra med diverse familjeangelägenheter men även några bandmedlemmars engagemang i andra sammanhang (t ex sångaren Ted Leonard med Spock’s Beard och  keyboardisten  Bill Jenkins med Sound of Contact). Grundaren och gitarristen Doug Ott medgav att han länge trodde att det inte skulle bli någon mer platta. Men så blev det till slut och den här gången med lite mer engagemang i låtskrivandet från de andra i bandet.

Plattan öppnar med ett riktigt kanonspår som i mitt tycke är bäst på hela plattan. ”Circles” heter låten och handlar om hur lätt det är att hamna i situationer som det är svårt att ta sig ur i livet. Bakgrundsriffen på gitarr är läckra och stämsång och solosång (av Ted Leonard) är mycket bra. Även mycket bra driv på trummorna av Sean Flanagan. Även låt två (”Within An Inch”) håller hög klass med urläckert samspel mellan gitarr och sång i refrängpartierna. Men sen händer något som gör att det faktiskt inte går att hålla intresset uppe längre. De följande låtarna känns som man har hört dem förut (trots undersköna harmonier i ”The Great Divide”) och flera genomlyssningar gör tyvärr inte saken bättre. Svårt att peka direkt på vad det är för man spelar ju på intet sätt dåligt utan det är nog helt enkelt bara att låtmaterialet inte håller måttet längre (möjligen med undantag för ”Transparent Man”).

Så, den här återkomsten kunde ha varit mer lyckosam. Uttrycket ”Upp som en sol men ner som en pannkaka” ligger nära till hands även om avslutningen på plattan naturligtvis inte kan betraktas som katastrofal. Den är bara inte intressant. Betyget blir då därefter.

Enchant – The Great Divide
Inside Out Music

1. Circles (7:59)
2. Within An Inch (7:34)
3. The Great Divide (9:03)
4. All Mixed Up (4:12)
5. Transparent Man (6:19)
6. Life In A Shadow (4:58)
7. Deserve To Feel (8:01)
8. Here And Now (7:31)

www.enchantband.com

Betyg: 6 av 10

Karl-Göran Karlsson

 

 

Flaming Row – Mirage – A Portrayal of Figures

Flaming Row - Mirage - A Portrayal of Figures
Flaming Row – Mirage – A Portrayal of Figures

Flaming Row är en för mig helt ny bekantskap bestående av fyra unga tyskar som har lirat ihop ett antal år, och som enligt pressreleasen släppte sin första platta, Elinoire (2011). Nya alstret Mirage – A Portrayal of Figures är första delen i den futuristiska trilogi som bandet ämnar släppa där storyn handlar om en framtida värld där ett tredje världskrig härjar. Där människans intellekt kraftigt ökat, men där kunskapen om vad mänskligheten ställer till för varandra inte har hängt med i samma tempo. Inga goa framtidsvisioner att vänta, alltså! Flaming Row hade på debutplattan med ett gäng gästmusiker och detta koncept har man nu byggt vidare på, för gästlistan på nya alstret är närapå lika lång som medlemsmatrikeln i en medelstor idrottsklubb. Man har lyckats samla stora delar av den progressiva eliten, med namn från band som Ayreon, Pain Of Salvation, Spock’s Beard, Haken, Enchant, Shadow Gallery, Neal Morse Band m.fl. Allt detta borgar naturligtvis för en högkvalitativ slutprodukt som borde bräcka det mesta, eller?

…första intrycket av alldeles för stor spretighet och tekniskt överspel har dämpats något, men känslan av ”too much” kvarstår dock.

Bandets spelmässiga skicklighet blir direkt tydlig redan i första spår Mirage – A Portrayal of Figures pt. 1,  det känns som om bandet betar av de flesta förekommande musikgenrer inom en och samma låt. Även om nu nämnda låt råkar vara drygt sexton minuter lång, så blir det nästan för mycket av det goda. Tack och lov så lugnar man ner sig i följande Aim L45 där den ganska så folkmusikinspirerade låten påminner om Pain Of Salvation i dessas lugnare stunder. Klart annorlunda mot inledningen, men ett välkommet avsteg från inslagen väg. På detta vis fortsätter Flaming Row sin musikaliska resa in i den framtida apokalypsen, och varvar överjävligt tekniskt brutala partier med lugna mer finstämda avsnitt. Martin Schnella och Marek Arnold står för det musikaliska upplägget, och de har skapat en mångsidig men tyvärr också alldeles för spretig platta för min smak. Vissa spår (Burning sky, Journey to the Afterlife och Alcatraz) är riktigt bra med en stor variation när det gäller känsla, intensitet och kraft. I andra spår, som förut nämnda titelspår verkar det mest gå ut på att stapla så många riff på varandra, och klämma in så mycket krångligheter det bara går, vilket bara blir splittrande och tröttsamt. De spår som känns mest angelägna är enligt min mening de lite lugnare och eftertänksamma låtarna som Aim L45 och Pictures där bandets musikalitet kommer fram på ett bra vis, utan att det i första hand gäller att visa upp sin spelskicklighet. Musikerna i Flaming Row är själva så skickliga så de hade faktiskt inte behövt ha med alla dessa gästmusiker för att få till en riktigt bra platta.

Att lyssna på Mirage – A portrayal of figures i sin helhet är ungefär som att ha obegränsad tillgång till alla sorters alkohol i ”All-inclusive”-baren. Det är i början jävligt gott och frestande men så inser man efter en stund, att om jag fortsätter på detta sätt kan det bara gå på två sätt. Det vill säga, att antingen däckar man eller också så spyr man. I mitt fall ligger det första alternativet närmast till hands då det känns som om jag efter en hel genomlyssning ska däcka av ren utmattning. Plattan har dock växt något, och första intrycket av alldeles för stor spretighet och tekniskt överspel har dämpats något, men känslan av ”too much” kvarstår dock.

Flaming Row – Mirage – A Portrayal of Figures

Progressive Promotion Records

  1. Mirage – A Portrayal of Figures pt. 1
  2. Aim L45
  3. Burning Sky
  4. Journey to the Afterlife
  5. Alcatraz
  6. Memento Mori
  7. Pictures
  8. In Appearance – A Portrayal of Figures pt. 2

www.flamingrow.de

Betyg: 4,5 / 10

Staffan Vässmar