Eric Johnson – EJ

eric-johnson-ej_web

Amerikanska gitarresset Eric Johnson är aktuell med sitt åttonde studioalbum. Och Eric serverar själv bästa tänkbara presentation på baksidan av skivkonvolutet i form av underrubriken Song explorations on acoustic guitar and piano.

EJ är en lika talande som kärnfull albumtitel – det är hans initialer och hittills mest privata och personliga utgåva. Med få undantag är det sånger som man lätt kan nynna eller vissla med i. Arrangemangen är avskalade. Ibland är det Eric själv på gitarr eller piano och ibland ett tillbakalutat akustiskt komp. Endast i Les Paul/Mary Ford-klassikern ”The world is waiting for the sunshine” (1954) blir det rafflande när Eric och kollegan Doyle Dykes spelar duett. Ytterligare tre tolkningar av andra artisters verk inryms på EJ: Jimi Hendrix Experiences ”One rainy wish”, Simon & Garfunkels ”Mrs Robinson” och folkvisan ”Scarborough fair”. Dessa hör till albumets toppar och framhåller Erics förmåga att låta unik. ”Scarborough fair” i synnerhet då Eric vare sig är känd som sångare eller pianist men här framför han en strålande version av låten på sång och piano.

Bäst på skivan är dock Erics egen komposition ”Wrapped in a cloud”. Det är en vackert böljande sång framförd av en ensemble bestående av gitarr, ståbas, slagverk, cello, piano och sång. Låten är så behagligt framförd att jag känner ett slags meditativ tillfredsställelse av att höra den. Den kontemplativa känslan är närvarande i nästan varenda vrå av skivan och Erics sång är faktiskt en minst lika starkt bidragande faktor till detta som hans fingerfärdighet på gitarr och piano.

Eric Johnson – EJ
Mascot/Provogue

1. Mrs. Robinson
2. Water Under The Bridge
3. Wonder
4. Wrapped In A Cloud
5. Once Upon A Time In Texas
6. One Rainy Wish
7. Serinidad
8. Fatherly Downs
9. The World Is Waiting For The Sunrise
10. November
11. All Things You Are
12. Scarborough Fair
13.Song For Irene

http://www.ericjohnson.com/

Betyg: 8/10

Jukka Paananen

Eric Johnson – Europe Live

Eric Johnson – Europe Live
Eric Johnson – Europe Live

Den snart 60-årige perfektionisten Eric Johnson har sedan han slog igenom i tv-programmet Austin City Limits för 30 år sedan nitiskt förädlat sitt mångsidiga gitarrspel. I april förra året turnerade han i Europa och presenterar med Europe Live en provkarta på sina konster.

Johnsons tydligaste särdrag är hans solon och som hos Allan Holdsworth flyter tonerna ut som hos en violinist. Melodierna är undantagslöst vackra och det starkaste argumentet till att lyssna på hans musik. Ett annat är variationsrikedomen. De rockigare numren Zenland, Zap och Evinrude fever påminner starkt om Steve Morse Band och ibland lyser även countryimpulser igenom. Hans bluesiga sida med tunga Fatdaddy från fjolårsalbumet Up Close – Another Look i spetsen drar åt den stil Jeff Becks album gick i runt millennieskiftet. Även mastodonten Last house on the block för tankarna till Jeff Beck men innehåller inslag av både Cream och fusion. De atmosfäriska och underbart melodiösa Manhattan, Cliffs of Dover och Sun reprise motiverar både stil- och kvalitetsmässigt varför Eric Johnson förärades en plats jämte Joe Satriani och Steve Vai när den första G3-turnén gick av stapeln 1996.

Allt känns dock inte lika övertygande. Mr PC är en helvetisk jazzsmet signerad John Coltrane och placerar mig i den inre cirkeln i Dantes Inferno. Vidare är de väna balladerna Austin och Forty mile town malplacerade då de ger det i övrigt rufsiga och spontana albumet en vattenkammad lugg. Dessutom har han långt bättre västkustlåtar i sin repertoar. Och avslutningsvis en mindre anmärkning för att Song for life som enda nummer representerar Johnsons utsökta akustiska spel. Allt sammanvägt och värderat ger dock Europe Live den oinvigde en förvisso obalanserad men på något sätt ändå korrekt föreställning av gitarrgeniet Eric Johnsons karriär och förmågor.

 

Eric Johnson – Europe Live
Mascot/Provogue

1. Intro
2. Zenland
3. Austin
4. Forty mile town
5. Mr PC
6. Manhattan
7. Zap
8. Song for life
9. Fatdaddy
10. Last house on the block
11. Interlude
12. Cliffs of Dover
13. Evinrude fever
14. Sun reprise

http://www.ericjohnson.com

7/10

Jukka Paananen