Stryper – Fallen

Stryper-fallen
 Stryper – Fallen

Jag är lite kluven inför denna skiva. Det är uppenbart att de vill tvätta bort sin lite poppiga stämpel och istället satsa på tyngre hårdrock. Det kanske är klokt i och med att mycket hårdrock idag är ganska tung och omelodiös. På så sätt smälter de in. Samtidigt känner man igen gamla Stryper också med skillnaden att låtarna är lite svagare. Detta är en skiva som kanske växer om man ger den många chanser. Jag har gett den några chanser och den växer tyvärr inte hos mig. Jag fastnar dock lite för inledande Yahweh som är en genomarbetad sak och tar ut svängarna en hel del för att vara Stryper. Första videon Fallen visade upp det tyngre soundet men hade ändå tillräckligt mycket av gamla Stryper för att passera förbi obemärkt. Utropstecknet är väl kanske en cover på Black Sabbaths After forever (1971) som i och för sig inte skäms för sig. Då säger jag detta som en icke-puritan när det gäller Sabbath. I min bok väger Dio-eran tyngst även om Ozzy-eran har sina ljusa stunder också.

Plattans ballad All over again med lite slide-tendenser på gitarren är okej men inte mer. Nä, jag ger skivan knappt godkänt men inte mer. För att vara en Stryper-skiva är den ganska svag. Jag hittar ingen favoritlåt som jag vill återkomma till. Den närmaste är redan nämnda Yahweh i så fall. För övrigt kan jag berätta att Yahweh är Israels och judarnas ursprungliga gud vars ursprung är okänt. En del menar att Jehova är ett annat namn på samma. Rastafarierna har förenklat namnet till Jah.

Stryper – Fallen
Frontiers Records

1. Yahweh
2. Fallen
3. Pride
4. Big Screen Lies
5. Heaven
6. Love You Like I Do
7. All Over Again
8. After Forever
9. Till I Get What I Need
10. Let There Be Light
11. The Calling
12. King Of Kings

www.stryper.com

 

Betyg: 5 / 10

Peter Dahlberg

Operation : Mindcrime – The Key

OPERATION MINDCRIME tk COVER
 Operation : Mindcrime – The Key

Jag tror att de flesta av er har följt historien bakom Queensrÿche och hur sångaren Geoff Tate förlorade rätten att använda namnet. Nu kommer dock första skivan under namnet Operation : Mindcrime. Geoff fortsätter att skriva tematiska skivor och detta är tänkt som en trilogi så vänta er minst två plattor till. Den ska tydligen handla om internationella affärer via internet och så händer det saker antar jag. Han vill inte heller att vi ska vänta på de två nästkommande skivorna utan planerar utgivning var sjätte månad.

Musiken är ganska mörk och tung skivan igenom. Inte särskilt melodiös heller. Första videon och undantaget Re-inventing the future är en angenäm musik-skapelse som ger mersmak. Låten The stranger har lite rap-inslag där Geoff rappar långsamt över ett tungt beat och nedstämda gitarrer. Kanske inte världens bästa låt men den är lite udda och sticker ut och fastnar på så sätt. Resten av skivan antar jag är till för att föra historien vidare. Inget speciellt rent musikaliskt att nämna. Det är mörkt, dystert och tungt. Nedstämt och relativt omelodiöst utan några som helst kommersiella baktankar.

Likheterna är ganska många med idag klassiska skivan Operation Mindcrime med Queensrÿche från 1988. Även den har en eller två bra låtar och resten verkar vara till för att berätta själva historian.

Även om denna skiva inte tilltalar mig till 100 % vill jag ändå ge den godkänt i betyg och hoppas att historien ljusnar framöver så att låtarna blir lite gladare och mer tillgängliga. Bara för att man gör en tematisk skiva behöver den inte alltid vara mörk, dyster och svår.

Operation : Mindcrime – The Key
Frontiers Records

1. Choices   3:37
2. Burn  3:47
3. Re-Inventing the Future  4:38
4. Ready to Fly  3:44
5. Discussions in a Smoke Filled Room  1:45
6. Life or Death?  4:56
7. The Stranger  3:49
8. Hearing Voices 5:38
9. On Queue 4:51
10. An Ambush of Sadness  1:41
11. Kicking in the Door  3:04
12. The Fall

http://operationmindcrime.com

 

Betyg: 5 / 10

Peter Dahlberg

 

Praying Mantis – Legacy

PRAYING MANTIS legacy
Praying Mantis – Legacy

Bröderna Troy ger inte upp. Nu är de tillbaka med ännu en ny sångare samt trummis. De hittade dem i ett Iron Maiden-coverband av alla ställen. Som ni ser av omslaget är även Rodney Matthews tillbaka som tecknare. Det är alltid lika trevligt. Lika trevligt är att musiken också är av hög klass. Man kan väl kalla det för melodisk hårdrock. Även om Praying Mantis släppte sin första platta redan 1981 och blev således en del av N.W.O.B.H.M. så var de ganska melodiösa redan då. Ni har säkert hört historien att en viss låt I surrender skriven av Russ Ballard skulle varit med på skivan. Detta satte inga mindre än Rainbow stopp för och deras version blev ju en klassiker. Tyvärr har man aldrig fått höra Praying Mantis version. De har dock i diplomatisk anda berömt Rainbow för sin version.

Nya skivan bjuder som sagt på en hel del högkvalitativ melodisk hårdrock och nya sångaren Jaycee Cuijpers gör mycket väl ifrån sig. Jag fastnar framförallt för The eyes of a child som är lite halvdramatisk. Inledande Fight for your honour är också en goding. De lyckas också riktigt bra i Against the world. Den ödesmättade Better man går inte av för hackor heller. Resten av skivan är bra men dessa spår sticker ut lite extra. Produktionen känns även den gedigen och samtidigt jordnära. Har tyvärr ingen info vem/vilka som producerat men jag gissar att de gjort det själva då de spelat in i olika studios. Därefter har Andrew Riley mixat skivan.

Praying Mantis – Legacy
Frontiers Records

Fight For Your Honour
The One
Believable
Tokyo
Better Man
All I See
Eyes Of A Child
The Runner
Against The World
Fallen Angel
Second Time Around

www.praying-mantis.com

 

Betyg: 7 / 10

Peter Dahlberg

 

House Of Lords – Indestructible

HOUSE OF LORDS inde COVER
House Of Lords – Indestructible

OJ, redan en ny platta med House Of Lords. Det känns som att det nyss kom en. Bara det gör mig lite skeptisk. Förra albumet Precious metal var av ganska hög kvalitet med flera mycket bra låtar. Är de verkligen inne i ett sådant flow att de bara kan spotta ur sig skivor? Bra skivor menar jag. Att bara släppa en skiva med diverse överblivet material kan nog vilket band som helst göra.

Första intrycket jag får av nya skivan är att de vill rocka hårdare än någonsin tidigare. Hade det varit ett nytt band kanske man tyckt det varit lite roligt med denna hårda pudelrock. Trots att inte låtarna är så starka i sig är det ändå proffsigt utfört från början till slut. Nu är det dock House Of Lords vi pratar om och deras tionde studioalster. Att göra skiva nummer 10 borde vara en milstolpe i karriären. Nu känns det mer som ett hastverk. Låtarna har ofta bra verser och så vidare men refrängerna haltar en hel del. De borde ha slipat mer på dessa.

Inledande Go to hell är väl godkänd men inte mer. Ska man jämföra med förra årets knockout-öppning med Battle så faller den platt. Likaså balladen We will always be one skuggas rejält över av förra årets fina Precious metal. Och så vidare. Ska jag vara lite elak känns refrängerna på nya plattan mer som bryggor än refränger. Det är det som är skivans svagaste punkt. Annars låter det lika mycket House Of Lords som vanligt, bara lite sämre.

James Christian imponerar dock som sångare. Grejen när han drar ut på tonen i refrängen till Pillar of salt är coolt. För övrigt plattans klart bästa låt med sin lilla touch av Led Zeppelin. Mera sådana lyckade lekfullheter hade varit trevligt. Trots mitt bistra utlägg här ovan så får de ändå betyget godkänt. De kan sitt jobb. Önskar bara att de ansträngt sig lite mer.

House Of Lords – Indestructible 
Frontiers Records

01. Go To Hell
02. Indestructible
03. Pillar Of Salt
04. 100 Mph
05. Call My Bluff
06. We Will Always Be One
07. Die To Tell
08. Another Dawn
09. Eye Of The Storm
10. Ain’t Suicidal
11. Stand And Deliver

www.jameschristianmusic.com

 

Betyg: 5 / 10

Peter Dahlberg

Asia – Axis XXX Live In San Francisco MMXII.

Asia offentliggör ny live – DVD/2CD och Blu-ray ”Axis XXX Live In San Francisco MMXII” inspelad 2012 strax innan Steve Howe lämnade bandet. Släpp blir den 3 juli via Frontiers.


1.Introduction
2.Only Time Will Tell
3.Wildest Dreams
4.Face On The Bridge
5.Time Again
6.Tomorrow The World
7.Ride Easy
8.Pyramidology
9.The Golden Mean
10.I Know How You Feel
11.Don’t Cry
12.The Smile Has Left Your Eyes
13.Cutting It Fine
14.Holy War/Drum Solo
15.An Extraordinary Life
16.Here Comes The Feeling
17.Open Your Eyes
18.Sole Survivor
19.Heat Of The Moment

Cain´s Offering – Stormcrow

CainsOffering_Stormcrow
Cain´s Offering – Stormcrow

Den finska supergruppen Cain´s Offering bestående av Sonata Arcticas gitarrist och Stratovarius sångare samt ingen mindre än Jens Johansson på keyboards släpper nu sin andra platta. Att det har tagit sex år har sina naturliga förklaringar då de ovan nämnda banden fortfarande också har levande karriärer. Musikaliskt är det fortfarande power metal i botten men med lite mer progressiva inslag. Ni kanske redan har hört den fantastiska första singeln I will build you a Rome. En låt som verkligen sätter ribban högt. Den känns redan som en klassiker. Sabaton-inspirerade Antemortem är också värd att nämna, likaså inledande titellåten Stormcrow vilken även är andra singeln från skivan. Till sist vill jag även nämna My heart beats for none som har ett imponerande samspel mellan gitarr och keyboards. Lite liknande duellen mellan Don Airey och Gary Moore i klassiska Hurricane.

Jag kanske kan tycka att produktionen dock kunde vara lite mer dynamisk. Nu låter låtarna ganska jämntjocka skivan igenom. Sångaren känns inte heller alltid så stark att han lyfter låtarna lite extra. En mer dramatisk sångare hade gjort att plattan tagit det där extra steget. Men som sagt. De sätter alla bitar på plats i I will build you a rome. Hade de satsat på fler sådana låtar hade detta varit en blivande klassiker. Nu blir den istället ”bara” klart godkänd!

Cain´s Offering – Stormcrow
Frontiers Records

Stormcrow
The Best Of Times
A Night To Forget;
I Will Build You a Rome
Too Tired To Run
Constellation Of Tears
Antemortem
My Heart Beats For No One
I Am Legion
Rising Sun
On The Shore

www.facebook.com/cainsoffering

 

Betyg: 6 / 10

Peter Dahlberg

 

 

FM – Heroes and villains

FM HnV
FM – Heroes and villains

Ovanligt hårt omslag för att vara FM. Vill de komma in i diverse MC-klubbar månne?. Inledande Digging up the dirt är även lite tyngre än vad vi är vana vid. Sedan kör de en Def Leppard-cover, Animal. Nähä, You´re the best thing about me hette den visst och är egenkomponerad. Sångaren Steve Overland är fortfarande gruppens starkaste ingrediens. Hans röst är lika bra som alltid.

Låtarna då? Sommardoftande Life is a highway ger en viss glädjekänsla. Speciellt i refrängen. Tänk Night Ranger. Balladen Incredible är en väldigt fin sång som jag misstänker att de försökt skriva i boy band-stil. Hur som helst är den klockren med Steves känsliga röst. I mina öron plattans stora hit.

Gillar även Shape I´m in som minner lite om forna tider. Likaså den lite synth-bloppiga I want you är en favorit. Finns ett par spår till som inte är så tokiga men avslutande akustiska balladen Walking with angels lyfter dessvärre aldrig. Tror jag mest stör mig på den lite väl sockersöta texten här.

Sammanfattningsvis ändå en jämnstark skiva med en viss sommarkänsla. Kan tänka mig att de vill att man cruisa i bilen med detta som bakgrundsbrus. För er/oss som fortfarande väntar på Tough it out II så får vi hålla oss till tåls ännu ett tag, men tycker ändå att de börjar närma sig. Detta är klart starkaste skivan sedan comebacken 2010!

Favoritspår: Incredible

FM – Heroes and villains
Frontiers Records

1. Digging Up The Dirt
2. You’re The Best Thing About Me
3. Life Is A Highway
4. Fire & Rain
5. Incredible
6. Call On Me
7. Cold Hearted
8. Shape I’m In
9. Big Brother
10. Somedays I Only Want To Rock & Roll
11. I Want You
12. Walking With Angels

www.fmofficial.com

 

Betyg: 6,5 / 10

Peter Dahlberg

 

 

 

Toto – XIV

toto-xiv

 

Toto – XIV

Klarar denna skiva att leva upp till hajpen? Har de verkligen gjort en ny klassiker?

Efter några lyssningar så framstår skivan fortfarande som ganska anonym tills jag kastar om låtordningen samt tar bort några spår. Avslutande Great expectations är en episk och bra låt som borde kommit tidigare på skivan. Kanske den till och med borde ha börjat skivan. Den visar upp ett musikaliskt lekfullt Toto och hade varit en triumfartad inledning. Därefter passar det att köra inledande Running out of time. En låt där man satsar på fantastisk stämsång i refrängen, nästan värdig Leave it med Yes.

Som låt nummer tre passar då således hitten Orphan. Därefter kan vi dämpa stämningen lite med ett lugnare stycke. Exempelvis den Alan Parsons-doftande All the tears. Fint spel av David Paich här. Därefter vill jag ha låten Burn i ordningen. Klämmer sedan in den 70-talsaktiga Chinatown som är väldigt slick och westcoast. Klassisk Toto!. Holy war drar upp tempot lite för att sedan avsluta skivan med Unknown soldier.

Hade de varit kaxiga nog att bara köra dessa åtta låtar hade de varit hemma. Alla som älskar Toto får dock sitt och alla som hatar Toto kan fortsätta med det.

De är tillbaka!

Toto – XIV
Frontiers Records

1. Running Out of Time
2. Burn
3. Holy War
4. 21st Century
5. Orphan’
6. Unknown Soldier (for Jeffrey)
7. The Little Things
8. Chinatown
9. All The Tears That
10. Fortune
11. Great Expectations

8 / 10

Peter Dahlberg