Michael Landau – Rock Bottom

Har du aldrig hört namnet Michael Landau tidigare? Ingen fara, du är förmodligen inte ensam men jag skulle bli förvånad om du aldrig har hört honom spela gitarr någon gång. Som studiomusiker har han nämligen medverkat på nästan 700 album med artister som bland annat Elton John, Michael Jackson, Joni Mitchell, Pink Floyd och Dolly Parton för att nämna några få. När han själv har fått stå för låtskrivandet så har det mest handlat om experimentell och instrumental musik vilket i vissa delar går igen på hans nya soloalster Rock Bottom. Nu har han dock lagt till sång vilket alltid är ett plus i min bok. Känslan är att han har velat gå tillbaka till sina rötter vilket gestaltar sig i en sjuttiotalsosande rock/blues/jazz-kaka där Landuas Jimi Hendrix-influenser skiner igenom titt som tätt. Det kränger och det svänger men det svänger inte alltid på det där sköna sättet utan det är intrikata stil/taktbyten det handlar om istället. Helhetsbilden blir därför lite osammanhängande och det är svårt att få grepp om musiken. Ibland är det tungt rockriffande för att sedan byta till mer atmosfäriska tongångar för att i nästa stund bjuda på bluestugg. Musicerandet ligger naturligtvis på toppnivå och gitarrister lär nog ha en hel del att uppskatta här. Det som sviktar som jag ser det är låtskrivandet. Det finns stunder då bitarna faller på plats och ett par-tre låtar håller finfin klass men det är inte mer än så. Det är ett småtrevligt album och här finns gott om coola låtidéer men som i någons annans snickeri hade kunnat bli något helt annat. Michael Landau är en supergitarrist som borde få mer strålkastarljus på sig än vad han får men till nästa gång bör han dock samarbeta med en låtskrivare enligt mig.

Michael Landau – Rock Bottom
Provogue Records/Mascot Label Group

1. Squirrels
2. Bad Friend
3. Getting Old
4. We All Feel the Same
5. We’re Alright
6. One Tear Away
7. Poor Dear
8. Freedom
9. Heaven in the Alley
10. Speak Now Make Your Peace

http://mikelandau.com

https://www.mascotlabelgroup.com/

 

Betyg: 5/10

Ulf Classon

Love Remains – ny studiovideo från Black Country Communion.

Nya videon Love Remains från Black Country Communion och deras senaste albumsläpp BCCIV finns nu till beskådning.

 

 
Glenn Hughes om Love Remains:

‘I wrote this song for my Dad on the flight back to the UK for his Memorial Service. When I went to record it, my
Mom had also just passed away. So I sang it for the both of them. I was installed with a greater sense of gratitude.
I used a mid-falsetto vocal on the chorus to add sensitivity to the melody that I had written. The content is quite
simple. When the last breath is taken only love remains’

Everybody Dies – livevideo från kommande Ayreon Universe DVD/BD.

Ayreon Universe – The Best of Ayreon Live som tidigare nämnts släpps den 30:e mars via Music Theories Recordings / Mascot Label Group, idag har den kompletta videon för Everybody Dies premiär från DVD/BD släppet .

 

Beth Hart & Joe Bonamassa – Black Coffee

Tjugofyra sekunder hinner Joe Bonamassa och bandet spela innan sångerskan Beth Hart proklamerar ”I said, well now’s your chance, if you wanna dance…” och festen är igång! Give it Everything You Got skriven av Edgar Winter är en perfekta öppningslåt med kraftfull soul som möter tung rock och har en gnutta funk i botten samt en härlig blåssektion som tar ton. Kan det till och med vara bättre än originalet från Edgar Winter’s White Trash debutalbum? Den frågan kan man faktiskt ställa sig många gånger medan man lyssnar på duons tredje studiogiv. Tillsammans med Kevin Shirley vid producentspakarna samt ett knippe supermusiker som uppbackning så får låtar av bland andra Etta James, Ella Fitzgerald och Kansas Joe McCoy nämligen nytt liv. Ljudbilden är kraftfull men ändå luftig och varm så alla medverkande får plats att höras. Sångerskan Beth Hart med sin kraftfulla och vibrerande stämma tar i med hela själen och blåser nytt liv i låtar som Lucinda Williams Joy och LaVern Bakers Soul on Fire. Jämte sig har hon bluesens just nu största affischnamn i form av Joe Bonamassa vars gitarrspel glöder och imponerar lite extra i låtar som Etta James Damn Your Eyes. Som bäst är de i öppningsspåret och i LaVern Baker Saved vilket är en gospelfest som förvandlas till rena rama väckelsemötet! Där tidigare album med duon har känts aningen spretiga och löst sammansatta så är Black Coffee genuin och genomarbetad. Det kan kanske bero på att de flesta av låtvalen i grunden är soullåtar? Oavsett så blir de i detta gängs händer en kokande och matig blues/soulgryta som svänger något hejdlöst. Kort och gott en skiva man blir glad av och fasen vet om jag inte blir lite sugen på att dansa också?

Beth Hart & Joe Bonamassa – Black Coffee
Provogue Records/Mascot Label Group

1. Give it Everything You Got
2. Damn Your Eyes
3. Black Coffee
4. Lullaby of the Leaves
5. Why Don’t You Do Right
6. Saved
7. Sitting On Top of the World
8. Joy
9. Soul on Fire
10. Addicted

 
https://hartandbonamassa.com

https://www.mascotlabelgroup.com/

 

Betyg: 8/10

Ulf Classon

Sterling Ball, John Ferraro & Jim Cox – The Mutual Admiration Society

Det var meningen att bli ett album skapat av ett par nära vänner men riktigt så blev det inte. Namnen Sterling Ball, John Ferraro och Jim Cox är måhända kanske inga namn som den stora massan har koll på men läser man på lite så kommer man snart till insikt. De har inte bara verkat i, utan också på andra sätt påverkat, musikbranschen de senaste fyrtio åren. Det visade sig också att de under alla dessa år lärt känna ett antal andra musiker. Ganska duktiga sådana också som även var väldigt ivriga att få delta. Resultatet blev The Mutual Admiration Society och är ett projekt fyllt till bristningsgränsen med utsökt musicerande. Det är även musikerna som får bära upp intresset hos lyssnaren då det är helt instrumentalt men de gör det mycket bra. Då flertalet av låtarna de valt att spela in är covers så finns här också mängder med melodier som man lätt nickar igenkännande till. I mitt fall är det tur för jag brukar ha svårt att hålla koncentrationen uppe ett helt album utan någon sång. Musikaliskt rör de sig ledigt och lätt mellan den äldre skolans blues, rock och pop. Emellanåt blir det småjazzigt och inte så sällan förs tankarna till surfrock. Allting känns väldigt avslappnat utan att tappa fokus. Jammigt är en annan bra beskrivning.

Första halvan av albumet tilltalar mig mest då det är den delen som hänger samman bäst trots skiftande musikaliska ansikten. Steve Morse (Deep Purple) får till ett härligt groove i The In Crowd, Steve Lukather (Toto) ger sig i kast med deltablues i klassikern Baby, Please Don’t Go och Steve Vai tar sig an coola Sugar Shack. Andra halvan spretar desto mer och är lite anonymare men är ändå underhållande. Framförallt är det alltid härligt att få ta del av Albert Lees flyhänta gitarrspel som här i Buck Owens Crying Time och Hank Williams Hey Good Looking. Här finns också spåret som sticker ut mest då Dream Theaters John Petrucci levererar lite skarpare gitarrtoner i ett medley med gamla Disneylåtar. Helt klart skivans ”shreddigaste” stund.

The Mutual Admiration Society är precis vad titeln säger. Ett gäng vänner som beundrar varandra. Det går nästan att ta på respekten som ljuder ut ur högtalarna. Dock blir det aldrig riktigt spännande trots de utsökta musikaliska utflykterna. Det är väldigt trevligt men jag tas inte med på någon grandios resa. Aspirerande gitarrister bör dock ta och kolla in detta och är du ute efter en perfekt bakgrundsskiva? Ja då behöver du inte leta längre.

Sterling Ball, John Ferraro & Jim Cox – The Mutual Admiration Society
Favored Nations/Mascot Label Group

1. Payday Song
2. The In Crowd (Feat. Steve Morse)
3. Checkin’ Up On My Baby
4. Baby Please Don’t Go (Feat. Steve Lukather)
5. Treat Her Right
6. Sugar Shack (Feat. Steve Vai)
7. Memphis A/K/A Memphis, Tennessee
8. Cryin’ Time (Feat. Albert Lee)
9. I Want You Back
10. Disney Medley (Feat. John Petrucci)
11. Hey Good Lookin’ (Feat. Albert Lee)
12. Strip Mall Gourmet (Feat. Jay Graydon)
13. Heartbroke

http://www.mutualadmirationsocietymusic.com/

https://www.mascotlabelgroup.com/ball-ferraro-cox/

 

Betyg: 6/10

Ulf Classon

P.O.D. (Payable On Death) skriver på för Mascot Label Group.

Mascot Label Group är glada att avisera att man skrivit kontrakt med P.O.D. (Payable On Death). Det San Diego-baserade rockbandet har gått sin egen väg sedan de bildades 1992 med mer än 10 miljoner sålda plattor.

P.O.D.  består av:

Sonny Sandoval ~ sång
Marcos Curiel ~ gitarr
Traa Daniels ~ bas
Wuv Bernardo ~ trummor

Ayreon Universe – The Best of Ayreon Live har release i Mars.

Arjen Lucassen och hans projekt Ayreon släpper  DVD, 3LP, 2CD, 2Blu-ray och vinyl från deras tre livekonserter i Tilburg’s 013 förra september. Med titeln  Ayreon Universe – The Best of Ayreon Live släpps showen den 30:e mars via Music Theories Recordings / Mascot Label Group. Trailern ligger nu ute.

 

Ayreon Universe: The Best of Ayreon Live 
Prologue
Dreamtime
Abbey Of Synn
River Of Time
The Blackboard
The Theory Of Everything
Merlins Will
Waking Dreams
Dawn Of A Million Souls
Valley Of The Queens
Ride The Comet
Star Of Sirrah
Comatose
Day Sixteen Loser
And The Druids Turned To Stone
The Two Gates
Into The Black Hole
Actual Fantasy
Computer Eyes
Magnetism
Age Of Shadows
Intergalactic Space Crusaders
Collision
Everybody Dies
The Castle Hall
Amazing Flight In Space
Day Eleven Love
The Eye Of Ra

Doom Side of the Moon – Doom Side of the Moon

Nu skall jag svära i kyrkan och påstå att Pink Floyds Dark Side of the Moon är ett överskattat album. Jag påstår inte att verket är dåligt. Jag tycker det är ett album med ganska trevlig musik när det väl är musik. Jag kan tycka att helheten på något sätt känns aningen osammanhängande och ibland är ljudbilden aningen tunn vilket kan ta udden av de verkliga låtarna. Med det sagt så kan jag förstå varför albumet har den klassikerstatus som den har och visst står det en fet vinylutgåva även i min skivsamling. Varför väljer jag då att ta upp dessa åsikter här på Artrock.se av alla ställen? Jo jag har nämligen fått i uppdrag att tycka till om Doom Side of the Moon! Ett projekt av och med The Swords gitarrist Kyle Shutt för att hylla att Pink Floyd har släppt musik i femtio år. Ett projekt jag verkligen blev taggad på att kolla in när jag hörde om det första gången och nu är albumet äntligen släppt i Europa.

Tyvärr blev mina högt ställda förväntningar inte besvarade. Jag hade förväntat/önskat mig en doom-mullrande, stoner-fuzzig och tungt gungande tagning på detta mästerverk men riktigt så blev inte slutresultatet. Musiken är förvisso aningen långsammare överlag och ljudbilden lite tyngre men inte så att man golvas direkt. Trummorna är så klart tyngre och gitarrerna är skarpare men fortfarande inte alls så som jag hoppats på. Sen hade jag kanske förväntat mig att man bytt ut mycket av ”rymdljuden” mot psykedeliska ökentoner men det är heller inte gjort i den utsträckningen jag skulle vilja ha. På det sättet har de varit ganska trogna originalet och inte varit inne och pillat för mycket i låtstrukturerna. Men vad som känns lite konstigt och ger ett negativt intryck är att de plockat bort ganska profilstarka detaljer som öppningsmonologen i The Great Gig in the Sky, alarmklockan i Time och kassaapparaten i Money. Jag säger inte att de behövt använda exakt samma samplingar men något hade de gärna fått peta in för att bibehålla lyssningsupplevelsen. Ett par spår har de dock lyckats ganska bra med. Us and Them med sin atmosfäriska stämning passar fint in i denna lite fuzzigare version medan Brain Damage får ett lyft med sina tunga gitarrer.

Nej Doom Side of the Moon blev inte den ångvältsversion av Dark Side of the Moon som jag hade hoppats på. Det är bra men inte speciellt spännande. För fans av The Sword så är detta förmodligen lilla julafton. För er som blev högröda i ansiktet och började tugga fradga redan i inledningen av denna recension så är detta något ni kan hoppa över. Men det går heller inte att såga detta efter fotknölarna. Det är väldigt väl utfört, det är välspelat och gjort med stort hjärta. Kort och gott ytterligare en godkänd version att lägga på högen av en ständigt växande hög av hyllningar till ”mästerverket” Dark Side of the Moon.

Doom Side of the Moon – Doom Side of the Moon
Music Theories Recordings/Mascot Label Group

  1. Speak to Me
  2. Breathe (In the Air)
  3. On Tthe Run
  4. Time
  5. The Great Gig in the Sky
  6. Money
  7. Us and Them
  8. Any Colour You Like
  9. Brain Damage
  10. Eclipse

https://www.facebook.com/DoomSideoftheMoon

https://www.mascotlabelgroup.com/

 

Betyg: 6/10

Ulf Classon