Galactic Cowboys – Long Way Back to the Moon

Nittiotalet är “mitt” musikårtionde. Inte för att all musik som kom ut då var mästerlig utan för att min ålder gör att det var då som jag var gammal nog att aktivt börja uppsöka och masskonsumera musik. Houstongänget Galactic Cowboys var dock aldrig ett band jag intog i stora mängder. Jag gillade deras hårda stunder då thrashriffen fick tugga ihop med en nästan maskinell takthållning. Tyvärr blandade de upp detta med popmelodier och Beatles-harmonier. Det var något som den bångstyrige tonåringen i mig inte kunde tackla.

När amerikanerna nu gör comeback skulle man kunna tro att de precis som jag inte bara har vuxit upp utan också utvecklat sitt musikaliska sinnelag. Så är inte fallet. Visst har bandet mognat och deras låtar hänger samman på ett bättre sätt än tidigare men nya Long Way Back to the Moon fortsätter där föregångaren Let it Go lämnade av sjutton år tidigare. Deras sinnrika blandning av rock/metal/thrash som vävs samman av popmelodier från sextiotalet samt Beatles-partier låter som inget annat. De är inte rädda för de tvära svängarna eller stilbyten mitt i en låt. Att kalla dem för progressiva är att ta i men att de vägrar gå den enkla vägen är uppenbart.

Problemet med Galactic Cowboys då som nu är att de bjuder på en massa coola saker men inget som består. Ett fränt riff här och en supersnygg refrängmelodi där räcker inte för att helheten skall bli minnesvärd. Men med det sagt så är Long Way Back to the Moon absolut inte dålig. Absolut inte. Det är faktiskt ganska kul att umgås med Galactic Cowboys nittotalsmusik nu när jag, precis som bandet, har blivit äldre och mer musikaliskt bevandrad. Tyvärr är det för spretigt för att det skall lämna något bestående intryck så det blir nog endast de redan frälsta som kommer tokjubla över denna nostalgitripp.

Galactic Cowboys – Long Way Back to the Moon
Music Theories Recordings/Mascot Label Group

1. In the Clouds
2. Internal Masquerade
3. Blood in My Eyes
4. Next Joke
5. Zombies
6. Drama
7. Amisarewas
8. Hate Me
9. Losing Ourselves
10. Agenda
11. Long Way Back to the Moon

https://www.facebook.com/galactic.cowboys

http://www.galacticcowboys.com/

 

Betyg: 6/10

Ulf Classon

Von Hertzen Brothers – War is Over

Det inledande titelspåret lurar först in mig med ett försiktigt intro innan jag bli attackerad med en virvelvind av intryck. Ett yvigt och eklektiskt trumspel nästan hypnotiserar mig medan keyboarden och gitarrerna lockar mig med snygga, nästan atmosfäriska, melodier. Under de tolv minuter som låten pågår så sitter jag och förundras över hur jag kan ha haft så fel om Von Hertzen Brothers. Jag har försökt ta till mig deras musik tidigare men den berömda polletten har aldrig trillat ned. Nu spontanjublar jag nästan när den finska brödratrion bjuder upp till en smått modernt ljudande progrockdans. War is Over, som det nya album heter, bjuder dock inte på någon massiv förändring i bandets sound som jag tolkar det. Det är modern rock som blandas med progressiva element och mängder med keyboards. Det är rikt på melodier, sångharmonier samt en och annan oväntad kurvtagning. Resten av skivan är dock inte lika stark som inledningen. Smågrooviga The End of the World, harmonirika The Arsonist och den pulserande Blindsight är alla trevliga stunder men jag får heller inte samma glädjerus som vid första låten. Sen kan jag tycka att det blir för polerat. Ljudbilden känns nästan fluffig. Men det har sin charm det också. Sen har jag svårt att värja mig från den kontrast som skapas när det finska vemodet möter melodier av en gladare natur. Det blir en snygg melankolisk stämning som bara finska band kan få till. Sammanfattningsvis kan man säga att min uppfattning om Von Hertzen Brothers har fått sig en kick i rätt riktning men helt övertygad är jag ännu inte. Dock lär väl de vinna ytterligare en finsk grammis att ställa på en redan trång prishylla för detta är oerhört välskapt musik.

Von Hertzen Brothers – War is Over
Music Theories Recordings/Mascot Label Group

1. War is Over
2. To the End of the World
3. The Arsonist
4. Jerusalem
5. Frozen Butterflies
6. Who are You?
7. Blindsight
8. Long Lost Sailor
9. Wanderlust
10. Beyond the Storm

https://www.facebook.com/vonhertzenbrothersofficial

http://www.vonhertzenbrothers.com

 

Betyg: 6/10

Ulf Classon

Ikoniska alt-rockarna Galactic Cowboys tillbaks med nytt album.

Originaluppsättningen Galactic Cowboys är tillbaka med nya plattan Long Way Back To The Moon den 17:e november på Music Theories Recordings/Mascot Label Group. 

Första videon Internal Masquerade är nu släppt och kan ses här.

 

Galactic Cowboys återförenas med originaluppsättningen och gör sin första platta på 17 år!

Prog metal-äventyrarna Galactic Cowboys har skrivit på för Music Theories Recordings/Mascot Label Group där de inom kort släpper sitt första album med originaluppsättningen. Dane Sonnier (gitarr), Ben C. Huggins (sång), Alan Doss (trummor/klaviaturer) samt Monty Colvin (bas) gör sina första inspelningar tillsammans sedan Space In Your Face (1993).

 

Fyra finalister klara för Ayreon´s videotävling.

Den 7 februari startade Ayreon en tävling via Facebook för “alla Ayreonauts som gillar att göra musikvideor”. Uppdraget var att göra en video för spåret The Source Will Flow som är med på kommande albumet The Source. Skivsläpp 28:e april via Mascot Label Group/Music Theories Recordings. Bidragen ser du via http://www.arjenlucassen.com/ay8/video-contest/

The Jelly Jam – Profit

jellyjamprofit
The Jelly Jam – Profit

 

Ekonomi är inget litet, eller speciellt roligt, ämne att ta sig an. För oss flesta räcker det att försöka hålla hushållskassan på plus för att man skall känna sig nöjd. The Jelly Jam tar sig dock an ämnet på ett mycket djupare och mer underhållande sätt när de nu avtäcker fjärde given Profit. Här får vi följa Profeten på en hjältemodig men också skrämmande resa i ett försöka att rädda världen och att få folk som blundar för problemen att öppna sina ögon och agera. Detta tema ackompanjerar bandet med sitt mest genomarbetade material hittills och mitt tidigare svala intresse för bandet växer sig nu starkare för var lyssning. Det mörkare anslag som förra albumet Shall We Descend (2011) introducerade har nu utvecklats än mer och passar bandets nu något svårdefinierade musik väldig bra. Att sätta en etikett på bandets musik är omöjligt då mina tankar förs till så väl grunge och klassisk rock som mer modernare tongångar. Men att musiken har en progressiv ådra råder det dock inga tvivel om då bandets laguppställning består av John Myung (Dream Theater), Rod Morgenstein (Winger, Dixie Dregs) och Ty Tabor (King’s X). Gruppens musik är naturligtvis influerad av medlemmarnas respektive huvudband men speciellt invecklat blir det aldrig. Däremot så tar de inte en enda sur ton. Allt är prickfritt framfört och sättet de lyckas fläta samman låtarna på till ett större stycke är imponerande. Dock imponerar inte variationen i någon större utsträckning. Förutom ett par medryckande refränger och ett par brottarriff så lunkar musiken på i ett ganska makligt tempo skivan igenom. Inget fel i det men någon mer tempohöjning och någon medryckande melodislinga till att reta sinnet med hade kunnat höja slutbetyget. Det finns i och för sig fortfarande chans att en poäng till trillar in på slutkontot. Albumet växer nämligen för var lyssning även om jag måste vara på rätt humör när jag lyssnar på den. Sen tror jag det är svårt att få en helhetsbild om man inte har den slutgiltiga produkten i handen. Med det menar jag en välljudande vinylskiva och samtliga låttexter så jag väntar med spänning på paket från brevbäraren.

The Jelly Jam – Profit
Music Theories Recordings/Mascot Label Group

1. Care
2. Stain On the Sun
3. Water
4. Stop
5. Perfect Lines (Flyin’)
6. Mr. Man
7. Memphis
8. Ghost Town
9. Heaven
10. Permanent Hold
11. Fallen
12. Strong Belief

http://www.thejellyjam.com/

Facebook The Jelly Jam

 

Betyg: 7/10

Ulf Classon

 

John Myung, Rod Morgenstein och Ty Tabor i The Jelly Jam släpper nytt!

Den 27 maj släpper the Jelly Jam sitt nya album Profit på Music Theories Recordings/Mascot Label Group. Bandet, som består av John Myung (Dream Theater), Rod Morgenstein (Winger) och Ty Tabor (King’s X) kommer dessutom att ge sig ut på sin första världsturné 2016. Spåret Care från plattan hör du här.

Flying Colors – Second Flight: Live at the Z7

flying_colors_packshot_second-flight_live-at-the-z7
 Flying Colors – Second Flight: Live at the Z7

Att Flying Colors hunnit med två studioalbum och lika många liveutgåvor sedan debutplattan Flying Colors 2012 är smått ofattbart när man betänker medlemmarnas oupphörliga aktiviteter i grupper som Deep Purple, Steve Morse Band, Neal Morse Band, Transatlantic, Winery Dogs respektive Alpha Rev.

Det är den symfoniska progrocken som dominerar ljudbilden i det här föredömligt inspelade konsertdokumentet. Ljud- och bildkvalitén är klar som kristall. Genom melodiskt skimrande ”Open up your eyes” och den tredelade ”Cosmic symphony” känns Flying Colors som ett gott substitut till Transatlantic. Men det finns gott om exempel på hur gruppen söker egna stigar att vandra. Steve Morses närvaro ger gitarrslingorna en anstrykning av Deep Purple och ”Bombs away” har en härligt rockig tyngd som får mig att tänka på just Deep Purple. ”A place in your world” har visserligen en tjatig refräng men belyser å andra sidan Steves ofta bortglömda sejour i Kansas. Casey McPhersons bakgrund på den alternativa rockscenen som ger musiken en välkommen knuff i sidan. ”Shoulda, coulda, woulda” antar till exempel den lite ruffigare skepnad Spock´s Beard iklädde sig under början av 2000-talet när Neal Morse lämnade gruppen. Ett annat exempel på stilmässig variation är den nästan postpunkiga ”Mask machine” vilken gör sig klart bättre live än på albumet Second Nature. En annan låt som lyfter markant från sin studioversion är den svårdefinierade men lätt funkiga ”Forever in a daze”.

Men som sagt, det är den ståtliga symfoniska rocken man förknippar med Flying Colors och inget de gör är vackrare än ”Peaceful harbor”. I denna lätt Pink Floyd-majestätiska pärla visar gruppen på en potential som bara väntar på att blomma ut när Flying Colors tredje studioverk ser dagens ljus. Och när jag ändå uttalar förväntningar på nästa album kanske jag kan be om lite fräcka passningar till Steve Morse och Dave Larues tid i Dregs.

Flying Colors – Second Flight: Live at the Z7
Mascot/Music Theories Recordings

1. Overture
2. Open Up Your Eyes
3. Bombs Away
4. Kayla
5. Shoulda Coulda Woulda
6. The Fury Of My Love
7. A Place In Your World
8. Forever In A Daze
9. One Love Forever
10. Colder Months
11. Peaceful Harbor
12. The Storm
13. Cosmic Symphony
14. Mask Machine
15. Infinite Fire

 

https://www.facebook.com/flyingcolorsofficial/

Betyg: 8/10

Jukka Paananen