Eric Gales – Middle of the Road

Middle of the Road innebär en stilmässig utveckling för amerikanske bluesrockgitarristen och sångaren Eric Gales. Och det är en berikande lyssning. Han har gett ut album sedan 1991 och det har alltid handlat om bluesig rockmusik av varierande tyngd. Middle of the Road är däremot en soul- och r´n´b-skiva som i sina bästa stunder visar upp Gales som en fantastisk soulsångare. Hans gitarrspel är respekterat i såväl blues- som i rockkretsar och han spelar naturligtvis briljant även här. Men vilken innerlig sång han ger oss i soulpopballaderna ”Carry yourself” och ”Help me let go”. De funk- och reggaekryddade ”Change in me (the rebirth)” och ”Been so long” får mig att vilja vicka på höfterna och vilja dricka paraplydrinkar till karlns ära. Gales har en naturlig pondus, en djup själ och så spänstiga stämband att han får dagens amerikanska soulstjärnor att verka teatrala. Det finns inget spelat i Gales sång – han är genuin. Det finns givetvis bluesiga spår även på den här plattan, men utöver den Texasgungande ”Help yourself” och i viss mån ”Boogie man” är de sekundära. Det är det mjuka gunget och Gales känsliga sång och gitarrspel som står i fokus.

Tyvärr blir det lite trögflytande under albumets andra halva. Låtarna är långt ifrån svaga men här hade albumet behövt en tempoväxling. ”I don´t know” bryter visserligen mönstret med sitt funkiga sväng men de enda snabba låtarna inleder respektive avslutar albumet i snärtig bluegrass/boogiestil.

Eric Gales – Middle of the Road
Mascot/Provogue

1. Good Time
2. Change In Me (The Rebirth)
3. Carry Yourself
4. Boogie Man
5. Been So Long
6. Help Yourself
7. I’ve Been Deceived
8. Repetition
9. Help Me Let Go
10. I Don’t Know
11. Swamp

http://www.ericgalesband.com/

Betyg: 7/10

Jukka Paananen

Black Sites – In Monochrome

Albumdebuterande Black Sites från Chicago är helt okända för mig och så är även de band som medlemmarna associeras med. Tur då att musiken talar för sig självt. De har uppenbarligen plockat inspiration från lite varstans men utan att för den skull få det att spreta åt alla håll. Deras lätt progressiva metal bär spår av så väl dåtid som nutid men det är svårt att sätta tummen på en speciell inspirationskälla. Efter ett kort intro så tuggar bandet igång med Dead Languages där thrashriff blandas med modernare tongångar och sången pendlar mellan rena toner och ett lätt morrande. Över detta har det lagt sig ett melankoliskt mörker som passar in perfekt men luckras samtidigt upp av den renare, lite positivare, sången. Låtstrukturen är böljande progressiv utan att vara varken för enkelspårig eller för meckig och jag gillar det jag hör. Efterföljande Monochrome följer lite samma spår och avslutar en väldigt stabil inledning innan tredje låten Burning Away the Day bryter mönstret en aning med ett rakare, nästan simpelt, framförande som jag inte uppskattar lika mycket. Skivan tuffar sedan på utan att man egentligen kan sätta fingret på exakt vart man skall placera bandet. Progressivt men inte för konstigt och ömsom hårt ömsom snällt men alltid med en snygg svärta över alltihopa som jag gillar. Beseech-osande Watching You Fall kittlar på ett smågotiskt sätt men skivans höjdpunkt, och det spår där bandet använder alla sina verktyg på rätt sätt, är Locked Out – Shut Down vars thrashtuggande gitarrer faller mig helt i smaken. Dock är In Monochrome en anrättning musik jag sällan smakar på i dessa dagar. Jag skulle bli förvånad om detta album kommer snurra speciellt många gånger till hemma hos mig men med det sagt så måste jag ändå medge att jag är imponerad av vad grabbarna har åstadkommit här. Ett välkomponerat album där låtarna uppenbarligen är viktigare än att medlemmarna glänser med sina individuella kunskaper i onödan. Jag skulle tro att fans av till exempel Evergrey kan uppskatta Black Sites men jag har som sagt svårt att placera in dem i ett fack. Det är i och för sig en positiv sak i dessa dagar då alla låter som någon annan.

Black Sites – In Monochrome
Mascot Records

1. M Fisto Waltz
2. Dead Languages
3. Monochrome
4. Burning Away the Day
5. Hunter Gatherer
6. Watching You Fall
7. Locked Out – Shut Down
8. In the Woods
9. The Tides

www.facebook.com/pg/blacksites

 

Betyg: 7/10

Ulf Classon

Lonely Robot – andra fullängdaren släpps i april månad.

John Mitchel (It Bites, Frost*, Arena) annonserar andra skivsläppet från hans Lonely Robot. Albumet bär titeln The Big Dream och är ute  28:e april via InsideOut Music.

1. Prologue (Deep Sleep)
2. Awakenings
3. Sigma
4. In Floral Green
5. Everglow
6. False Lights
7. Symbolic
8. The Divine Art Of Being
9. The Big Dream
10. Hello World Goodbye
11. Epilogue (Sea Beams)

Bonus Tracks:
1. In Floral Green (Acoustic Version)
2. The Divine Art Of Being (Acoustic Version)
3. Why Do We Stay? (feat. Kim Seviour)