Riverside – Wasteland

Så var det då dags för nystarten av Riverside, d v s första skivan med titeln ”Wasteland” utan bortgångne gitarristen Piotr Grudzinski. Och nu fortsätter man officiellt som trio trots att man (nästan) funnit en ersättare till Piotr i Maciej Meller som medverkar på flera spår på nya plattan och som redan spelat med de andra på några konserter. Att man väntar med en ny och fast gitarrist beror mest på (enligt Mariusz Duda) ren respekt för Piotr som under 15 år betytt så mycket för Riverside.

Det nya albumet har flera låtar som anknyter till det tragiska som hänt. Mariusz säger rent av att temat reflekterar över hur man kommer tillbaka från en tragedi. Att ha överlevt något och att man ändå kunnat fortsätta framåt. Parallellerna med plattan ”Second Life Syndrome” är ju mer än tydliga. Mer än tydligt är också låt-titlarna ”The Day After” (första låten) samt ”The Night Before” (avslutningslåten). Den nya plattan ger ju också bandet chansen att experimentera lite och komma med något nytt. Man märker en del nya grepp, exempelvis förekomsten av violin (spelad av Michał Jelonek) på flera av låtarna. Något annat anmärkningsvärt är att Mariusz på två av låtarna sjunger väldigt långt ner i tonregistret. Det känns ju lite annorlunda när han annars mer än gärna brukar gå upp i falsett. Sen förstår man att Mariusz även velat bidra på gitarrsidan den här gången vilket kanske också förklarar lite varför man valt att fortsätta som trio.

Trots nystart, man känner naturligtvis igen soundet av Riverside så det är ingen dramatisk förändring vi får uppleva. Men jag måste tyvärr säga att den nya plattan känns lite tam i jämförelse med tidigare alster. Den lyfter aldrig riktigt. Förvisso är inledande ”The Day After” plus ”Acid Rain” starka låtar med mycket av den sköna stämning som vi är vana vid. Jag gillar speciellt den avslutande delen ”Dancing Ghosts” med en härlig ordlös refräng och skönt komp. Men sen kommer plattan av sig lite och har svårt att fånga mitt intresse i den kommande låten ”Vale of Tears”.

Efter det är det dags för en lågmäld (för Mariusz väldigt låg!) och mycket fin sång i ”Guardian Angel”. Det akustiska gitarrkompet plus piano ger låten en mycket skön feeling. Efterhand får vi även höra mycket fina gitarrtoner från Maciej Meller som en extra krydda. Visst känns Piotr ändå närvarande på något sätt trots att det inte är han som spelar? Den här låten är kanske min absoluta favorit på albumet.

Påföljande ”Lament” är en långsam, släpande låt med tunga trumslag. Vi får höra ett väldigt fint parti efter tre minuter med skön sång och vackert komp från gitarr, violin och xylofon.  

Efter det kommer låten ”The Struggle for Survival” som jag tyvärr tycker att man kunde ha skippat helt. Det här låter mer som en improviserad jamning i studion utan mål eller mening. Sista minuten på låten är dock mycket fin. Återigen Mariusz fina röst tillsammans med akustiska gitarrer.

Låten ”River Down Below” är en fin ballad men på något sätt så har man hört den här typen av låtar så många gånger förut. Man får nästan lite Country-känsla här i vissa partier.

Titellåten ”Wasteland” startar också som något av en Country-låt eller filmmusik till en Westernfilm. Man får faktiskt även lite Jethro Tull vibbar. Låten övergår sen i mer traditionell rock utan att egentligen övertyga. Några fina teman kommer dock på slutet.

Avslutande ”The Night Before” är en fin låt skriven av Michal Lapaj. Mycket vackert och stämningsfullt med Mariusz sång ackompanjerad av piano.

Sammantaget ger mig nya plattan ett ganska så blandat intryck. Fortfarande fina grejor men utan de där riktiga topparna som bandet så ofta har bjudit på tidigare. Betyget blir därför bra men inte riktigt i den nivå där det brukar vara.

Riverside-Wasteland
InsideOut Music

1. The Day After (01:48)
2. Acid Rain (06:03)
Part I. Where Are We Now?
Part II. Dancing Ghosts
3. Vale Of Tears (04:49)
4. Guardian Angel (04:24)
5. Lament (06:09)
6. The Struggle For Survival (09:32)
Part I. Dystopia
Part II. Battle Royale
7. River Down Below (05:41)
8. Wasteland (08:25)
9. The Night Before (03:59)

http://www.riversideband.pl
http://www.facebook.com/Riversidepl  
https://www.instagram.com/riversideband.pl  

Betyg: 7/10 

Karl-Göran Karlsson

Riverside – nytt album ute i september.

Polska Riverside med Mariusz Duda i spetsen har release på nya albumet Wasteland den 28:e september via InsideOut Music.

Riverside – Wasteland

1. The Day After
2. Acid Rain
3. Vale Of Tears
4. Guardian Angel
5. Lament
6. The Struggle For Survival
7. River Down Below
8. Wasteland
9. The Night Before

https://riversideband.pl/en/

Riverside – Eye of the Soundscape

riverside-eye-of-the-soundscape-web

Den nya plattan från Riverside har som de flesta progfans vet en tragisk bakgrund i att den mycket uppskattade gitarristen Piotr Grudziński hastigt avled i februari i år. Det här var naturligtvis ett hårt slag mot bandet eftersom Piotr verkligen bidragit till deras mycket speciella sound. Den nya plattan får naturligtvis ses som en sort sista hyllning till Piotr och innehåller nya och gamla versioner av i huvudsak instrumentella låtar som tidigare inte släppts på skiva. Man kan vara lite skeptisk till den här typen av snabbt ihopsamlade minnesplattor som ofta är ett sätt av skivbolagen att mjölka så mycket pengar man bara kan av en artist eller ett band så länge det går. Men det går också att förstå Mariusz Duda och de andra i bandet när de säger att det var viktigt att få till ett värdigt avslut och att verkligen göra en platta dedikerad till Piotr. Eller som de uttrycker det – ”This is our last journey together so we dedicate this album to you, Brother. In our hearts you will stay forever.”

För er som inte vet något om den nya plattan (en dubbel-CD) skall direkt sägas: Det här är ingen typisk Riverside platta! Eller mer tydligt: Här finns inte mycket spår av någon Prog Metal för den som mest gillar den sidan av Riverside. Faktum är att den till stilen är mycket mer lik musiken från Marisusz Dudas sidoprojekt Lunatic Soul än det vi brukar höra från Riverside. Här är fullt av elektroniska soundscapes (det är kanske det titeln syftar på?) och rytmer. Piotrs bidrag finns men de är inte på något sätt dominanta. Fast där de dyker upp är de som vanligt mycket effektfulla.

För undertecknad, som är lika fascinerad av båda sidor av Mariusz Dudas låtskrivande och arrangemang i de båda projekten, så har slagsidan mot Lunatic Soul absolut ingen betydelse. Det blir likafullt högintressant.

Den nya skivan innehåller fyra helt nya i huvudsak instrumentella låtar: “Where The River Flows”, “Shine”, “Sleepwalkers” and “Eye Of The Soundscape”. Av dessa tycker jag själv att den inledande 11 minuter långa ”Where The River Flows” är den bästa med sitt rätt suggestiva elektroniska sound (påminner faktiskt en hel del om Tangerine Dream) som vandrar runt i lite olika skepnader och med Mariusz’ basspel och sångröst i skön falsett som fin avslutning av låten. Övriga nya låtar kanske inte ger ett lika stort intryck även om ”Sleepwalkers” bjuder på ytterligare lite skönsång från Mariusz och en hel del sköna sound, mest elektroniska och inte så mycket kopplat till Piotrs gitarr. Den avslutande ”Eye of the Soundscape” är, trots att den ligger bakom titeln på plattan, den kanske minst intressanta av de nya låtarna. Den som brukar vara kritisk till elektronisk musik får här lite vatten på sin kvarn – ”Det är bara en massa konstiga ljud utan sammanhang eller melodi”. Man kan kanske se det som något av en psykedelisk utsvävning. Fria improvisationer där förvisso Piotr är med och bidrar med sina gitarrtoner. I vilket fall, denna låt ger dubbel-CDn en mycket harmonisk och lugn avslutning.

Kanske lite överraskande får jag nog ändå säga att för mig är de två bästa låtarna på denna dubbel-CD låtarna ”Night Session –  Parts 1 and 2”. De här två låtarna släpptes som bonus-CD till den tidigare plattan SONGS (”Shrine of New Generation Slaves”) och det var kanske inte så många som uppmärksammade dem. Därför är det jättebra att låtarna lyfts fram här igen. Jag gillar verkligen stämningarna som byggs upp i dessa två låtar. Det är mycket av märkliga ljud mitt i allt det sköna plus otroligt läckra taktmarkeringar. Ibland tror man att man befinner sig mitt inne i en transformatorstation (!). Här finns så många sköna ljuddetaljer. Inte minst de närmast Vilda Västern-liknande gitarrtonerna som kommer plötsligt för att lika plötsligt försvinna. Jag inbillar mig att Piotr faktiskt ligger bakom mycket av de fantastiska gitarrljuden på dessa låtar. Kanske rent av också de närmast gudomligt vackra harp-tonerna en bit in i Part 2? Sen är det fullständigt genialt att pressa in de sköna saxofon-solona av Marcin Odynieci i Part 2. Dessa två låtar ligger kanske närmast det vi brukar få höra från Lunatic Soul och jag älskar det.

Resterande låtar på plattan består i stort av remixade versioner av tidigare Riverside-låtar eller bonus-låtar från tidigare plattor. Den bästa här tycker jag är remixen av ”Rapid Eye Movement” där vi får höra mycket av Piotrs fina gitarrspel.

Totalt sett är det här ett mycket bra skivsläpp. Men då mycket är återanvänt är det svårt att sätta ett riktigt toppenbetyg. Likväl är det svårt att finna mycket som är bättre inom genren.

Riverside – Eye of the Soundscape
InsideOut Music

CD1:
1. Where The River Flows
2. Shine
3. Rapid Eye Movement (2016 Mix)
4. Night Session – Part One
5. Night Session – Part Two

CD2:
1. Sleepwalkers
2. Rainbow Trip (2016 Mix)
3. Heavenland
4. Return
5. Aether
6. Machines
7. Promise
8. Eye Of The Soundscape

www.riversideband.pl
www.facebook.com/Riversidepl
www.instagram.com/riversideband.pl

Betyg:8/10

Karl-Göran Karlsson

Riverside fortsätter som trio.

Polska progrockarna Riverside har annonserat att de kommer fortsätta som band efter den tragiska bortgången av gitarristen Piotr Grudziński, men nu som trio.

riverside-trioweb

Ett instrumentalt album Eye Of The Soundscape släpps den 21 oktober via InsideOut Music.

eye-of-the-soundscape

CD1 (50:03):
1. Where The River Flows (10:53)
2. Shine (04:09)
3. Rapid Eye Movement (2016 Mix) (12:40)
4. Night Session – Part One (10:40)
5. Night Session – Part Two (11:35)

CD2 (52:26):
1. Sleepwalkers (07:19)
2. Rainbow Trip (2016 Mix) (06:19)
3. Heavenland (04:59)
4. Return (6:50)
5. Aether (08:43)
6. Machines (03:53)
7. Promise (02:44)
8. Eye Of The Soundscape (11:30)